Le coutelier

L’histoire de la coutellerie commence probablement à l’âge de la pierre avec la coquille et le silex tranchant utilisés pour couper la viande et d’autres aliments. Il est étonnant de savoir que tout ce qui concerne la coutellerie de cuisine, depuis sa conception jusqu’aux matériaux utilisés pour sa fabrication, en passant par le processus de fabrication et même ses applications depuis son origine, a connu une transformation massive.

Autrefois, avec leur aspect dépouillé et leur utilisation nécessaire, aujourd’hui, les couverts définissent l’art de mettre en valeur votre table, symbole de la conscience que vous avez de la qualité des repas. Le terme de coutellerie est généralement utilisé pour décrire différents types d’instruments servant à couper, préparer et manger des aliments. En plus des différents types de couteaux et des couverts en acier inoxydable pour les aiguiser, le terme englobe généralement les fourchettes et les cuillères. Le terme « couverts » désigne les cuillères et les fourchettes, des pièces qui sont fabriquées à plat et qui sont ensuite battues ou pressées en forme. L’histoire de la coutellerie et des couverts est une histoire d’évolution et de changement, car les couteliers (page d’accueil) et les orfèvres n’ont cessé de répondre à l’évolution des habitudes alimentaires et des goûts.

La coutellerie, dans sa forme la plus élémentaire, est restée attachée aux racines humaines dès l’âge de pierre, lorsque nos ancêtres ont remplacé leurs combats de dents et d’ongles par de la nourriture. Au début, les couteaux étaient fabriqués à partir de pierres qui ont été remplacées par du cuivre, du bronze et même de l’argent et de l’or lorsque l’extraction de ces métaux a commencé. Enfin, l’acier et d’autres variétés d’aciers ont remplacé d’autres matériaux pour les lames des instruments de coupe. En fait, chaque couteau de cuisine moderne est un descendant direct de ces premiers outils. Les cuillères ont une histoire plus récente. Ses minuscules applications ont été découvertes à l’époque préhistorique, grâce à la découverte du feu qui a obligé les premiers êtres humains à trouver un moyen de faire entrer des aliments et des liquides chauds dans leur bouche.

L’ancêtre de la cuillère était probablement le coquillage. La fourchette est arrivée plus tard, nous donnant une idée de notre récente sophistication alimentaire ou pouvait-on voir, les dents se casser. Le fait même que nous parlions toujours de couteaux et de fourchettes, mais jamais de fourchettes et de couteaux, confirme également l’histoire récente des fourchettes. On a trouvé des fourchettes anglo-saxonnes – datant du 9e siècle – mais celles-ci n’étaient en général guère plus qu’une brochette, parfois à deux dents. Il est intéressant de noter que ce sont les Italiens qui ont commencé à utiliser des fourchettes, ce qui nous donne une idée de leurs habitudes alimentaires. Au fur et à mesure que notre désir de goût grandissait et devenait plus élégant, des outils spécialisés pour des aliments particuliers ont été développés. Un exemple précoce est le couteau à poisson, fabriqué avec une lame en argent effilée pour séparer la chair des arêtes. Ensuite, il y a les cuillères à œufs et à pamplemousse et de nombreuses formes de couteaux pour le fromage, le beurre, les gâteaux, le pain, etc. Ces innovations sont pour la plupart du début du XXe siècle, mais elles sont aujourd’hui largement acceptées.

Si l’on regarde l’histoire de la fabrication, on constate que la fabrication des couverts a commencé avec un procédé brut inventé dans le petit confinement de nos ancêtres de l’âge de pierre. Plus tard, quelques artisans sélectionnés ont commencé à sculpter des couverts pour l’usage du public avec un savoir-faire artisanal. Au fur et à mesure que le besoin et l’acceptation de la coutellerie de cuisine se sont accrus, la production de masse et les techniques de fabrication avancées ont été inventées. Cependant, l’artisanat ou l’industrie de la coutellerie a longtemps été marqué par la résistance réussie de l’artisan à la production de masse. Les petits ateliers, d’un seul ouvrier à une demi-douzaine, étaient caractéristiques. Certaines localités se sont fait connaître par l’excellence de leur coutellerie de cuisine. En Espagne, la lame de Tolède était célèbre lorsque l’épée était une arme importante. Solingen, en Allemagne, et Sheffield, en Angleterre, célèbre pour le prix Arthur et d’autres marques de fabricants, sont réputées pour leurs couverts depuis le Moyen Âge. De l’époque où l’on sculptait des couverts pratiques et utiles, elle s’est étendue à la transformation artistique, avec même des peintures du grand Michel-Ange sur ses couverts personnels. De nos jours, il est courant de graver votre motif personnalisé ou le nom de votre famille sur des couverts en argent.

Comme nous pouvons le constater, la coutellerie a connu des changements majeurs, passant de l’aide apportée à nos ancêtres pour qu’ils mangent leur nourriture à l’affirmation du style de notre table à manger.

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